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Mentor Profile

Bio

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Linda
Program Coordinator for Academic Collarboration for Underrepresented Enrollment in Nursing Program (ACUMEN) and Parent of Study Abroad Students
Clemson University
As the parent of former study abroad students, I strongly support parents encouraging their student to participate in a study abroad experience. I am the parent of three college graduates, two of whom studied abroad, my daughter... As the parent of former study abroad students, I strongly support parents encouraging their student to participate in a study abroad experience. I am the parent of three college graduates, two of whom studied abroad, my daughter in Spain and my son in Chile.
Initially, when my children presented to me their desire to study abroad, I was a little hesitant – it can be difficult for any parent to allow their child to travel so far away from home. However, in spite of my apprehensions, I knew it would be unfair to keep my children from stepping out and learning more about themselves and the world around them. I made the decision to properly deal with my fears and encourage my children to pursue their desire.
The fact that I had returned to school as a full-time student while my children were also in school probably helped a great deal toward keeping my mind focused on something positive. I would highly recommend that parents engage in productive activities as much as possible while your student is away in order to avoid the temptation to worry.
I am very pleased with the confidence and personal growth that my study abroad children experienced. Each of my children would feel comfortable traveling to almost any country. And, the benefits of studying abroad do not end when your child returns. After they returned home, I could see that my children had more confidence in their ability to speak Spanish. My daughter sought out Spanish-speakers to continue developing her skills. She made new friends and those friendships have continued because of her ability to communicate in a second language. She even acquired one of her jobs because she is fluent in Spanish.
My son who went to Chile enjoyed his first experience so much that he returned to Chile for a second term, and after graduating from college he went on to serve as a Peace Corp Volunteer, another wonderful, life-changing experience. In addition to Spanish, my son has been teaching himself Portuguese and Japanese. He has been certified to teach English as a second language and is now making plans to travel to Japan to teach English. There is no doubt that my son’s study abroad experience was a springboard to his enthusiasm for learning languages, traveling and teaching English to speakers of other languages.
I encourage any parent to put aside their fears, set aside the necessary funds and encourage their student to step out of their comfort zone by taking advantage of study abroad opportunities. We owe it to our children to do whatever we can to help them to grow to be confident in their ability to think for themselves and make a positive contribution to society and our world. A study abroad experience will be one that your student will never forget and as a result they will be a better person. Let’s tell them…reach for the stars!

Como madre de un alumno que estudió fuera del país, estoy totalmente de acuerdo con los padres que alientan a sus hijos a estudiar en el extranjero. Soy madre de tres hijos (todos se han graduado de la universidad). Dos de ellos estudiaron en el exterior – mi hija estudió en España y mi hijo estudió en Chile. Inicialmente, cuando mis hijos me hablaron de sus deseos de estudiar en el extranjero, tenía mis dudas. Para los padres, es bastante difícil imaginar que su hijo(a) vaya a vivir tan lejos de la casa.
Sin embargo, sabía que no sería justo negarles la oportunidad de vivir en el extranjero. Viviendo fuera del país, podrían conocer al mundo a su alreadedor y al mismo tiempo, de la experiencia, aprenderían más de ellos mismos. Así que tomé la decisión de confrontar a mis temores y alentarlos a que gozaran de la experiencia. El que hecho de que yo había vuelto a estudiar en la universidad mientras mis hijos también estaban estudiando, tenía (a lo mejor) algo que ver con mi mente abierta. Yo estaba bastante ocupada y podía enfocarme en algo muy positivo. Recomiendo a todos los padres cuyos hijos estudian en el extranjero que traten de enfocarse lo más posible en pensamientos y actividades positivos para así no estar preocupándose mucho. Me complace ver la gran confianza que tienen mis hijos ahora que han vivido lejos de casa. Los dos estarían encantados de viajar a casi cualquier país del mundo.
Y, lo bueno es que los beneficios de estudiar fuera del país no terminan en el momento que llegan otra vez a casa. Cuando ellos regresaron a los Estados Unidos, noté la gran diferencia en su aptitud de hablar español. Mi hija no tardó en hacer amistades con hispanohablantes porque quería continuar desarrollando las destrezas que había adquirido en España. Afortundamente, las mismas amistades han perdurado debido a su capacidad de comunicar en español. También ha conseguido trabajo por el hecho de que habla español con fluidez.
A mi hijo le gustaba tanto su estadía en Chile que volvió a estudiar otra vez ahí. Después de graduarse de la universidad, decidió pasar dos años como voluntario del Cuerpo de Paz (Peace Corps). La experiencia maravillosa le ayudó a lograr más éxito personal. Además de hablar español, él está aprendiendo japonés y portugués por su cuenta. Aprobó los examenes de certificación de la enseñanza del inglés como lengua extranjera (TEFL) y está preparándose para ir a enseñar inglés en Japón. No cabe duda que su experiencia en Chile le animó a seguir estudiando idiomas, enseñar inglés y viajar por todo el mundo.
Quisiera alentar a todos los padres para que dejen de preocuparse y permiten que sus hijos vayan a estudiar fuera del país. No es fácil hacerlo pero las ventajas son enormes. Como padres es nuestro deber de ayudar a nuestros hijos a hacer su mejor esfuerzo en esta vida. Tenemos que hacer todo posible para ayudarlos a lograr éxito personal en la vida y hacer contribuciones valiosas a la sociedad nuestra y en otros paises. La experiencia de estudiar en el extranjero (Study Abroad) va a ser inolvidable – su hijo(a) acabará desarrollando intereses intelectuales impresionantes y mejorándose como persona. ¡Digámosles – alcanzen las estrellas!

Responses

  1. Yes, I had concerns about my son traveling abroad. I was concerned about his personal safety. Although he had traveled abroad previously and I trusted my son to conduct himself in a mature manner, I knew very little about the level of safety at his destination. At this point, parents must rely on the discretion of school officials in selecting safe study abroad locations. To put my mind at ease, I contacted the study abroad office at my son's school to discuss my concerns and I would recommend that other concerned parents do the same.
    4 answers – Before You Leave
  2. We financed his trip in the same manner we handled his college tuition. Additional funds came from family savings.
    4 answers – How to pay
  3. No, I had no concerns about race during my child's study abroad experience. I taught my children that they were no better and no less than anyone else and that they were to respect themselves and treat others with respect also. Any prejudiced attitude my son might encounter would belong to that person - it was not to become my son's problem.
    2 answers – For African Americans – For Asian/ Pacific Americans – For Hispanic/ Latin@ – Racism – While Abroad – For Native Americans
  4. I would advise any parent to strongly encourage their student to pursue study abroad experiences. Our children should never be discouraged to pursue opportunities for personal growth that will allow them to gain knowledge. There is so much in this world to learn, and as parents, it is a privilege for us to teach our children not to be afraid to step forward and pursue and embrace every opportunity to learn and grow.
    5 answers – For African Americans – For Asian/ Pacific Americans – For Hispanic/ Latin@ – Personal – For Native Americans
  5. I think it is very important for young people to study abroad. Students learn about other parts of the world throughout their secondary education. If your son or daughter has an opportunity to see other parts of the world, I think they should not only take advantage of the opportunity, but should be strongly encouraged to do so. Our children need to be reminded that there is much knowledge to be gained and that the world is so much bigger than their own backyard.
    25 answers – Personal
  6. Yo aconsejaría a cualquier padre que aliente a su hijo a estudiar fuera del país. Nosotros, como padres, nunca debemos negarles a nuestros hijos la oportunidad de alcanzar el conocimiento que da vivir en otro país. Hay tanto que aprender en este mundo que, como padres, debemos sentirnos privilegiados de enseñar a nuestros hijos no tener temor de buscar nuevas oportunidades para aprender y mejorarse.
    4 respuestas – Motivos personales – Consejos Utiles
  7. No, no tenía preocupación ninguna de la etnicidad de mi hijo(a) mientras vivía fuera de país. Enseñé a mis hijos de que ellos no son ni más ni menos que los demás y deben de respetarse a si mismo y a los demás. Cualquier prejuicio que afrontaran no tenía que ver con ellos sino con la persona que lo tenía, o sea, no era su problema.
    2 respuestas – Racismo
  8. Sí, me inquietaba el hecho de que mi hijo viajara al exterior. Me preocupaba acerca de su seguridad personal. A pesar de que había viajado al exterior previamente y yo confiaba en que se portara con madurez, sabía muy poco de la situación de seguridad en el país al que iba. En este aspecto, los padres deben confiar en la discreción de los oficiales de la universidad al seleccionar lugares seguros. Para tranquilizarme, yo me puse en contacto con la oficina de Study Abroad del instituto de mi hijo y les expliqué mis inquietudes. Recomiendo a otros padres que hagan lo mismo.
    4 respuestas – Preocupaciones: antes de salir
  9. Financiamos (costeamos) este viaje de la misma manera que financiamos los costos de su matrícula universitaria. Encontramos fondos adicionales usando dinero de las cuentas de ahorra de la familia. Como madre divorciada con dos hijos asistiendo la universidad, no existía presupuesto para este tipo de cosa. ¡Estuvimos en quiebra! Mi preocupación más grande era como financiar los costos de un programa de estudio en el extranjero y luego convencerla a mi hija que el programa más económico era el mejor. El programa más barato era el programa de la universidad linkage en México. Los costos de la matriculación y de la instrucción pagamos a la universidad y las clases fueron anteriormente aprobadas por la facultad de la universidad. En nuestro caso, con el programa que estaba incluida en la matrícula el alojamiento, el hospedaje y la instrucción (enseñanza).Es un poco difícil recibir ayuda de los que oponen a la idea de vivir en el extranjero. No obstante, mi hijo logró viajar con dos boletos de avión practicamente regalados. Dichosa era ella porque uno de los boletos era un vuelo gratuito (concedido a ella por las muchas millas voladas en Delta) del programa Delta Frequent Flier. Con este boleto se fue de nuestra casa a Houston. Para poder irse de Houston a la ciudad de México (ida y vuelta) tuvimos que comprarle un boleto pero era económico. Y al regresarse de Houston a su casa, aprovechó otra vez del boleto gratuito de millas.
    4 respuestas – Como costear/financiar
  10. Yo pienso que estudiar fuera del país es muy importante para la gente joven. Los estudiantes aprenden acerca de otras partes del mundo durante su educación secundaria. Si un hijo o hija tiene la oportunidad de ver partes del mundo, yo pienso que ellos no solamente deben tomar ventaja de esa oportunidad, si no que deben ser muy alentados a hacerlo. Nuestros hijos deben saber que pueden adquirir mucho conocimiento y que el mundo es mucho más grande que sus alrededores.
    6 respuestas – Motivos personales
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